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アメリカ/シカゴ特派員ブログ Kumi

アメリカ・シカゴ特派員が現地から北米地域に至るまで、旅行・観光・食事などの現地最新情報をお伝えします。


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★Royalで甘~いイギリスからのニュース

5月のアメリカで一時、すべてのTV局を朝の5時から7時まで(イギリスで11時から1時)ジャックしたのが、UK(United Kingdom)のRoyal Weddingでした。
 Harry王子とアフリカンアメリカンの女優Meghanさんとの婚礼は、日本でもおめでたいニュースとして持ち切りだったのでは?
 World Marketなどの雑貨屋さんでは、ロンドンバスの箱に入ったキャンディーなど、そしてグローサーリー(スーパー)のJewel Oscoでは、雑誌の棚に「Harry&Meghan」にまつわる雑誌がズラリ。

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アメリカでは美しいハードカバーのピクチャーブック(図録版)が、$25~40ぐらいで手に入る一方、ちょっとしっかりした装丁の雑誌は$9~20と割と高めなので、立ち読みが多いようです。しかしさすがにウィンザー城での式を記録した、ホットなバージョンはよく売れているようでした。

★テレビCMを変えた子どもだった

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 これは先日、たまたま買った食器用洗剤の「IVORY」。アメリカの大手であるP&Jが、11歳だったメーガンちゃんが投稿した「安全な製品を作ってください」といった手紙を本人が紹介するというテレビCMを制作したことが、その後の、安全な化学製品や食品を追求するという風潮の発端となった、と特集番組で言ってました。

 軍人から女優になった彼女がその後、ブログなどの記事を通じてアフリカンアメリカンであるというアイデンティーを表現し、UN(国連)での女性問題にもかかわっていたことが、ハリー王子とのつながりを作っていったみたい。雑誌に載っていた彼らのことばが美しいです。


 「Whatever we have to tackle…it`ll always be us together as a team」
  ~私たちが臨むことが何であれ・・・それは私たちに絆をもたらしてくれる。


★アイスは夏を味方するス・イーツ!

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 緯度が高い地方独特の強~い陽射しが戻ってくると、さっそくみんなが出かけるのがアイスクリーム屋。オーガニックな牛乳を直売する「Overweis」の店内は、赤と白のインテリアで、チェスのあるテーブルもあってちょっとしたリッチ感。


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 キッズサイズのコーンに乗せたアイスはお手軽($3.79)で、バニラやチョコはもちろん、マンゴーベースのクリームなんかも以外とさっぱりしておいしかったですよ。

また、メトラ駅前には「春にオープン」と、冬は閉じていたアイス屋・My Flavor It! Placeもオープン、学校帰りのハイスクール生や親子連れが集ってます。

★パンケーキには泡立てバター


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 こちらは「Gail`s Carriage」での朝食。2エッグ+ハム+パンケーキ($9.18)。土曜日に子どもが通う日本語学校のバス停に子どもを送った後の腹ごしらえです。
 オムレツを注文したつもりが、目玉焼きだったなんてことは日常茶飯事・・。こちらに来て再発見したおいしいものシリーズの一つはパンケーキ。いつもトーストやマフィンではなくて、パンケーキを注文するんですが、伝統的なのかバターはホイップド(泡立て)バターなんです。柔らかくて溶けやすい。そしてメープルシロップも必ず温めてあって、表面に膜が張ってるんです。
 近所で食べたGerman Pancakeも超うまかったので、また紹介しますね。


2018年6月 8日

Hi! シカゴのKumiです。木々の葉っぱもすっかり緑に。UKのRoyal Weddingも春を盛り上げてますね。

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★Glenviewのお手軽ピザ屋


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 新しい街と出会うきっかけは、やはり生活上の必要性から、というのが最も多いです。例えば子どもの矯正、自分の歯の手術とか・・。
 まだ春の始めに子どもの歯列矯正(Orthodontics)をかかりつけ歯科医の紹介で訪れたのは、シカゴ市内に近いGlenview(グランビュー)。歯科は美しく整備されたモール街の一角にありました。
 診察の後、曲がり角にあったピザ屋「Your Pie(ユア・パイ)」に息子と入りました。比較的新しいピザチェーンのFC(フランチャイズ)店で、日本でもおなじみの「Subway(サブウエイ)」と同様に、ピザ生地からソース、トッピングを選んでオーダーするもの。他にはパニーニやサンドウィッチも。10インチ(24.5センチ)のピザが$8.49。


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 まず、生地はwhite(白)かwheat(うす茶)を、ソースはオリーブオイルやバジルオイル、マリネラ(酸っぱい味)ソースなど、spinach(ほうれん草)やレタス、ドライドトマト、そして各種チーズ、チキンやイタリアンミート(ミートボールをカット)、ハム、そしてオリーブやペパー(ピーマン)、トマト・・・と選んでゆきます。
 レジで支払ってから、ビール(イートイン=店内のみ)を飲みながら待つこと5~10分。
焼きたてのピザは、生地が厚すぎず、シンプルでさっぱりした味。中でもfetaチーズなど、普段はグローサーリー(スーパー)でも、種類が多すぎてどうやって使うか分からず通り過ぎていたチーズも、「あっさりして、ピザやバーガーに合うんだ!」と発見。これからはもう少し、量り売りのチーズやハムに挑戦してみよう!
 ビールはもちろんクラフトビール。今回は「アラスカンIPA」で、さっぱりした中にも少しスモーキーな風味があって、オリーブオイルたっぷりのピザにGood!

 ★居心地のよい本屋との出会い


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 Glenviewのモール街・Glen Town Centerは、Metra鉄道(Foxlake-Chicago線)の駅近くにあり、公園や素敵なマンションが統一感を持って整備されている郊外型のダウンタウンです。93年に整備される前は、陸軍の航空基地でした。
 長くカーブする店の並びには、スポーツチェーン専門店「Dicks(ディックス)」がどーんと構える一方で、個店のブティックやレストラン、カフェなど幅広い種類の店があります。
 ピザのBox(残りの持ち帰り用)を持って公園を一周した後、本屋「The Book Market At Hangar One」へ。やはり表に置いてある「掘り出し物」カートに誘われつつ店内へ・・。ほとんどのハードカバー本がFace out(表紙見せ)で立てかけてあり、「今、この本が旬、おもしろいですよ!」と語りかけてきます。

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  アートや「Chicago」のピクチャー本が揃うコーナーに足を向けると、そこには大きなソファセット。子どもやヤング向けコーナーにもソファがあり、くつろいで読める環境が作ってあります。


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 この本屋は、現在はチェーン下にありますが、前身はBarbara’s Bookstore。「名前は変わってもIndependent(独立系)の精神は大切にしてるんだ」と店員さん。
 メーンの売り場から、イベントスペースにつながっていて、地元の高校生や小・中学生が作ったアートがぎっしり展示してある。アートショーやお話し会、パペットショーなどを開いて、コミュニティーのつながりや本とのかかわりをクリエーティブに実践している「温かくて楽しい」本屋さんなのです。
 私が買ったのはセール($6)になっていた「Pushcart Prize XXXIII・ベストオブザ・スモールプレス」。各ジャンル作家のオムニバス集で、「商業出版では出せない光る作品集」なのです。(むずかしすぎず読み応えあってお得ですよ)。


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2018年5月22日

 Hi! シカゴの撮るアーティストKumi です!

 5月の子どもの日前後から、急に昼間の気温がカ氏40°F(5℃)から60°(15℃)へ。陽射しが強い日には、70~80(20~27℃)になる昼間も。hey fever(花粉症)も発症して、ちょー調子悪いです。

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★一気に噴き出る緑たち


 くすんだ灰茶色だった道路わきの木々から、黄緑の芽が見えだしたかと思うと、1~2週間の「あっ」という間に、色とりどりの緑におおわれます。花の種類が日本よりも少なく感じるアメリカの春ですが、木から萌え出る濃い桃色の桜っぽい樹木や、一斉に白い花をつける木など、総花系の木々が緑の林との美しいコントラストを描き出します。


★デカいwillow=柳をスケッチしてみた


 週に一度通うYMCAで、ZUMBAを踊って汗をかいた帰り道、コンドミニアム(地面付きのアパート)の共同庭に、背の高い立派な柳(=willow)を見つけ、停車してスケッチを開始。ウォーキング中の婦人から、「Beautiful!」とほめてもらいながら、強い日差しの中で、黄色い新芽をいっぱいつけた枝を大きく揺らす柳の大木を描きました。これは日本画制作の原画にするつもり。

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 柳はしなやかな物腰の女性をイメージさせますが、こちらでは大木に育つことが多く、しなやかと言うよりは、ダイナミックに、自由自在に風を操る大型動物のよう。その新芽もこれまた、1~2週間もたつと次の濃い芽と入れ替わるという素早さ。
 長~い冬を過ごした木々たちは、少しでも早く葉を茂らせ、夏の生気を思いっきり吸い込もうとしています。それは、またこの土地に生きる人や動物にとっても同じなんだな~と感じますよ。


★さらば老舗Nursery=園芸専門店


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 80年以上商いをしていた大型園芸店「Knuppers(クナッパーズ)Nursery & Landscape」がこの6月に閉店するとの案内をもらった。先週、近所のモールにあるチェーンホームセンター・Home Depoにふらっと草を物色に寄ったときに、ふとそのことを思い出し、クナッパーズのクロージングセールに向かったのです。

 クナッパーズはKnupper夫妻が32年に創業、後継者のHeaton夫妻が90歳近くになったのを機に廃業し、後はクルマのディーラーに代わるらしい。ホームデポでも草花は手ごろに帰るが、園芸の多様な苗や、シカゴの土地に合ったバラの品種、日本では見たことのないような花などーーまさに園芸専門店ならではの奥行がある店なのです。

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 アメリカだけでなく、日本でも多くの専門店がカテゴリーキラーによって淘汰されてきましたが、こうしたオーナーの哲学があるような地域密着型の専門店がなくなっていくのはやはり寂しいです。電球や木材などと同じ感覚で買えるチェーンホームセンターは便利がいいので仕方ないのでしょうね。でも、植物を愛し、庭造りやホームデコレーションが大好きなアメリカ人にとっても大事な園芸文化の発信地じゃないのかな~。
 ちなみに、植物は土付きは日本に持ち帰れませんが、種も審査がいる場合がありますので気をつけてね。

●農林水産省 植物防疫所
 

☆おまけ:

 カテゴリーキラーと言えば、子ども用品・玩具チェーン専門店の米国「トイザらス」が4月から170店を閉鎖しており、シカゴ周辺でもクリアランスセールが粛々と開かれています。私も立ち寄ったけど、4月の時点で一部の商品以外は10~20%の割引が多く、期待してきたご婦人たちは「30%以上安いのはないの?」って探してた。店員さんも、「最終段階の7月には一気に下がると思う」だって。でも「レゴ」はいっさい値下げしてなかったのを見ると、オンラインできっちり売る体制ができているから、値下げの必要がないブランドの一つなのかな~と思ったりして。かくゆう私も、子ども用のラグと、「子どものクラスのお楽しみ会用に使える!」とポータブルマイクを買ってしまった・・。やっぱり、見たものを買ってしまう、リアル店舗の魔力は恐るべし。


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と、


2018年5月12日
2018年5月 5日
2018年4月26日
2018年4月22日
2018年4月13日
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  • 特派員プロフィール
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    シカゴ特派員
    Kumi
    1963年名古屋生まれ。父の仕事でシンガポールに住んだことで、外国や外国語に興味を持ち、愛知県立大学スペイン科に入る。卒業後はデザイン博覧会などで勤務。その後ファッション総合紙で記者を務めた後、15年に夫の仕事でシカゴに。現在は家事・育児のかたわらJazzとArtを学ぶ。地域のオモシロ情報を発信できるアーティストを目指す。
    Webサイト DISQUS ID @disqus_WSgvsjOHPL

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