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アメリカ/シカゴ2特派員ブログ 脇方 真由美

アメリカ・シカゴ2特派員が現地から北米地域に至るまで、旅行・観光・食事などの現地最新情報をお伝えします。


ハロー! ワッキーまゆみです。
シカゴはいまのところ暖冬です。
2020年11月に入ったのに左程寒くありません!
雪は10月26日に薄っすら降り、そのあとは11月24日に降り積もりましたが、昼頃には全部溶けちゃいました。
が、わが家は家の中が寒い、設定温度が低いから。
なので、子供たちが寒い、寒いと言います。
そりゃそうでしょ、半そで、短パンですもん。
それ、アメリカ人ですやん(笑)
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11月2日火曜日はスーパーチューズデーと呼ばれる、アメリカ大統領選挙2020でした。いろいろと話題の今回の選挙は、なんだかアッと言う間に投票日になったような。今回はコロナ禍と言うことで、期日前投票者が過去最多の、なんと1億人を超えたそうです。私の住む町の役所でも連日投票者が並んでいました。
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©Hiromi.K
アメリカは日本と同じ18歳から投票が可能です。ソーシャルディスタンスを保ちながら投票に並ぶ皆さん。

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©Mayumi.W
11月3日火曜日の投票日当日は、指定された投票所前には看板が掲げられます。学校や図書館、公的な場所など。そして、その投票を終えた方に配られるVoteステッカーは州ごとでデザインが違います。

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©Chie.D
イリノイ州

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©Chie.D
フロリダ州

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©Rieko.B
ミシガン州

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©Keiko.F
カリフォルニア州

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©Mayumi.K
オハイオ州

ほかの州のステッカーも見てみたい! いろいろ話題となったアメリカ大統領選挙2020は、まだまだいろいろありそうで目が離せません。



2020年11月30日

ハロー! ワッキーまゆみです。
家事で、何が嫌だっていうと洗濯です。
干すのは好きですが、畳んで片づけるのが好きじゃない。
片づけないとき、ひどいときなんて上にどんどん積み重なり、一番下のTシャツがシワシワになり模様みたい……。
見かねた夫が正座して畳んでくれる!
亡くなったお義母さんがこんなところを見たら怒るだろうなぁ。
なんて思いつつそのまま夫に畳んでもらっている鬼嫁です。

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アメリカに住んで22年の私ですが、まだまだ知らないことや、未経験なことが意外と多い。そんななかのひとつがコリンランドリーです。日頃からあちらこちらで見かけてはいるものの、使ったことがなくて未知の世界です。今回、大きな掛布団を洗いたくて初めてのコインランドリーに挑戦!

まずは、どこのお店にしようかグーグルで近所を探すといろいろ出てきました。いまどきは写真がいろいろ出てくるし、レビューも載っている。それをもとに探してみる。行く時間が夜ということで、治安のいい場所、古くない店内、良心的な料金などで1件に絞り、行ってみた。

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©Mayumi.W

夜なので、人が少ないとちょっと怖い。がこのときは金曜日ということでにぎわっていて安心。
店はストリップモールの一角なので、そこにあるドーナッツ屋さんとか、ウォルマートで洗っている間、時間を潰せそうです。

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©Mayumi.W
店内は広く、明るく、怖いイメージは払拭。使い方がわからず、とりあえず両替機で紙幣を25¢に両替しました。洗う容量によって洗濯機の大きさが分かれています。それに合わせて金額も違ってきます。お客さんは多国籍。皆慣れた手つきで使っています。どこにお金を? どこに家から持って来た洗濯洗剤を入れるの? 柔軟剤はどこにいつ入れるの?など、夫とあーだ、こーだ話していると……「これはここにいれるんですよ~」と不意に日本語で話しかけられてビックリ! 「えー、日本の方ですか?」まさか日本人がいるとは思わず、夫と大きな声で名古屋弁丸出しで話していて恥ずかしや。そんな優しい日本人の方に助けられ無事洗濯スタート

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©Mayumi.W
お店の方がときどき、床を掃除したり、開いている扉を閉めたりと巡回しているので、わからないことなど気軽に聞けます。テーブルや椅子があるので、洗濯が終わるまでこのままのんびりできます。もちろん飲食しても大丈夫です。

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©Mayumi.W
洗って乾いた物をここで畳むことができます。ベテランのお客さんは横に3つも4つも洗濯物を入れて使い、時短しています。たくさん洗濯物があるときは、一番大きなサイズの洗濯機で大量に洗うのがお得そうです。そのあとで、乾燥機にかけますが、これがけっこう時間を要しますので、時間潰しを事前に考えた方がよさそうです。観光でいらした方の場合は、ホテルのラインドリーにお願いした方が無難ですし、ホテルにコインランドリーもあるかもしれませんので、そちらを使うことがよさそうですが、長期滞在の方は、コインランドリーにお世話になる方もいらっしゃるのでは?

私が感じたコインランドリーの注意事項
1. 小銭か紙幣を多めに用意する
2. 時間潰しの方法を考える
3. 洗濯洗剤、柔軟剤を忘れずに
4. 洗濯物を持ち帰るバッグ、カゴを持参する
5. 明るいうちに行く
6. 人目の届かない奥や、死角には行かない
7. 貴重品や私物を置いたままにしない
8. 高価な物を身に着けて行かない
9. 洗濯や乾燥時間を把握する
10. わからないことはお店の人に聞く

★コロナ禍のシカゴですが、早くもとどおりのすてきなシカゴに戻れますように。
また元気なシカゴで皆さんにお会いできることを楽しみにしています。


2020年11月30日

ハロー! ワッキーまゆみです。
この時期、家にこもってダラダラしてます。
コロナでジムもクラスがなくなり、私の大好きなサウナにジャクージも閉鎖となりました。
なので家で食っちゃ寝状態……そりゃ太りますわ。
家の中で少し小走りをするとお腹がタプタプして前かがみするとお腹に何か当たるし……それ自分のお腹の脂肪。
わぁ、なんとかしなくちゃ。運動しなくちゃとコロナ太りと言いわけしている私です。

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シカゴの町をおにぎりシャトルが走る!
今年2020年に全世界で巻き起こっているコロナ禍において、暗くなりがちなシカゴを明るくしているのが、若き日本人オーナーの勝山雄太さんがオープンしたOnigiri Shuttle KORORINです。店舗を持たず、ネットで好きな日、好きな時間、好きな場所を選びオーダーをし、自分で取りに行くといういまどきのアイデアがウケ、多くのメディアから取材申し込みが入っているとのことで、私もさっそく話題のおにぎりをオーダーしピックアップに行き、そこでインタビューをさせていただきました。シカゴに住んでいる方はもちろん、遊びにいらした方や新しく暮らす方などいろいろな方たちが、気軽にオーダーできるという新情報としてもお役立てください。

ワッキーまゆみ
こんにちは! 今日はよろしくお願いします。いろいろなメディアから取材を受けていらして、事前にそれらの記事を拝見しましたが、2年前に日本からイリノイ工科大学にMBA取得と、ビジネス&デザインを勉強するために留学にいらしたそうですが、それがどうしてOnigiri Shuttle KORORINをオープンすることになったのですか?

勝山さん
日本では、経営コンサルタントの会社に務めていて、食品メーカーや、家電メーカーのキッチン家電などを担当していました。そして留学先のイリノイ工科大学での授業でプロダクトデザインの授業があり、そこでおにぎり型の炊飯器をデザインしました。それが教授とかクラスメイトたちにいい反響があり、アジアに興味があったり、住んだことのある人も居て、「シカゴにはどうしておにぎりがないんだろう」という話になり、そこで、もしかするとおにぎりイケるかも?とひらめきました。

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©Mayumi.W
おにぎりを運ぶシャトルの前でお店のフーディーを着ての、オーナーの勝山雄太さんとクリスティーナさん。

ワッキーまゆみ
おにぎりのアイデアが出て、それを実行に移すときに本業の学生と、自営の両立についてはどう考えましたか?

勝山さん
実は、いまもまだ僕学生なんですけど、今年になってコロナが発生して、授業がオンラインとなり学校には行っていないので、そんな時間を利用して営業ができることになったんです。最初は僕ひとりでスタートして、そのあとにすでに大学を卒業しているクリスティーナが加わり一緒に始めることになりました。

ワッキーまゆみ
ほかの媒体でいろいろと取材を受けたり、イベントに参加したりされていますが?

勝山さん
そうなんです、うれしいことにほとんどのメディアから先にOnigiri Shuttle KORORINを知ってくださり、お声をかけていただいている状況でありがたいです。口コミでお店のことが拡散されメディアや一般の方たちに届いているみたいです。シカゴで事業をスタートするにあたってThe HatcheryというNPOがさまざまな手助けをしてくれ、そこのシェアキッチンでおにぎりを作る作業をしていますが、それがきっかけでテレビなどの取材を受けることになりました。

ワッキーまゆみ
Onigiri Shuttle KORORINさんを立ち上げるにあたって、苦労したことは何ですか?

勝山さん
やっぱり、ライセンス取得ですね。2020年3月からのコロナで役所仕事が全部オンラインに代わり、それに慣れていない職員の方たちが多かったようでライセンス取得にけっこう時間がかかりました。通常なら2時間ほどで取れるはずが、3週間も費やし、そのあとはそのライセンスの更新にさらに時間がかかり、こっちからガンガン催促しないと動いてくれなくて本当に困りました。

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©Mayumi.W
この日ピックアップに来た方のほとんどが現地シカゴアンの皆さんで、歩いて、自転車でとうれしそうに受け取っていました。

ワッキーまゆみ
それはたいへんでしたね。無事更新ができてお店が再開できてよかったです。ほかに何か苦労したことはありますか?

勝山さん
ライセンス意外は、まだこれと言ってはないのですが、お客さんのほとんどが口コミで、一回購入してくれた方が、友達に話して、その次の週にはその友達が買いに来てくれるのですが、その流れが止まってしまうと、次の流れも止まってしまうんです。Onigiri Shuttle KORORINは、レストランでもデリバリーでもない特殊な営業方法なのでその流れが止まると、また一からやり直さないといけないのがたいへんだと思います。いまのところは、リピーターさんが滅茶苦茶多くいてありがたいですが、次にどの層のお客さんをターゲットにするのかを考えています。

ワッキーまゆみ
おにぎりを買いに来ている現地のお客さんたちのおにぎりに対しての反応はいかがですか?

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©Onigiri Shuttle KORORIN
こちらのすてきな紳士は、おにぎりメーカーに太鼓判を押してくれたイリノイ工科大学の教授で、Onigiri Shuttle KORORINを応援するひとり。

勝山さん
反応はとてもよく、リピーターが多いので、毎週買ってくれる人もいるんです。アメリカナイズされたチーズ味のおにぎりなど喜んでくれてそれが好評です。先週学校で、ちょっとメニューのテストをしてみたんです。普通の白いご飯のおにぎりセットを作ってみて、梅や鮭などのを入れてみましたが、アメリカでは白米をそのまま食べるという文化があまりないようでそれを感じました。アフリカなどでは白米を食べる習慣はあるんですけど、炊くときに塩やオイルを入れているので味がついるから日本の白米とはまたちょっと違うんですよね。ちなみに、いま使っているお米は日本米で、そこに少しもち米を入れて使っています。

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©Mayumi.W
紙袋の中に箱があり、その中に日本昔話に出てきそうなアンティークな竹の皮を使った包みが。それを開くと5個のおにぎりがお行儀よく並んでいます。

ワッキーまゆみ
おにぎりのメニューの中に、ポークベリーがありますが、これはチャーシューですよね? 仕入れ先が日系のラーメン屋さんと聞きましたが。

勝山さん
僕が大好きで週に2回も食べに行っていたTatsunoyaさんというラーメン屋さんがシカゴダウンタウンにあり、あるときキッチンからオーナーさんが出てきてくれいろいろな話をしたんです。その中で、2020年にシカゴでTatsunoyaさんをオープンして集客の難しさなどの話が出たとき、僕もおにぎり屋を始めたことを伝え、お互いでお店のQRコードを宣伝に掲載したりして盛り上げようということになり、それがきっかけでチャーシューを購入しおにぎりに使うようになりました。

ワッキーまゆみ
Onigiri Shuttle KORORINのおにぎりは全部焼きおにぎりなんですが、それはどうしてですか?
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©Onigiri Shuttle KORORIN
この一糸乱れずのきれいな形、握り方、それぞれがくっつかないように挟まれたシート、ていねいな仕事を感じます。歯応えのよいたくあんも倒れず頑張っています(笑)

勝山さん
それは……僕が焼きおにぎりが好きなんです(笑)。それと、メインのお客さんの流れはInstagramからきていて、インスタ映えするような焼いているところをお見せしたり、溶けたチーズとかも絶対好きだろうな、ということで焼きおにぎりにしてみました。
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©Onigiri Shuttle KORORIN
一つひとつ、手作業で火を当てて作る焼きおにぎりは冷めても変わらぬしっかりした味を楽しめます。

ワッキーまゆみ
今後の営業方針や展開などはいかがでしょうか?

勝山さん
これからは苺大福と、普通の白米のおにぎりでたらこや、きゅうりのお漬物などもスタートしようと思っていますし、ビーガンメニューも増やそうと思っています。

ワッキーまゆみ
ビーガンメニューはシカゴでも人気が出そうですね! どんなメニューにするんですか?

勝山さん
ビーガンメニューには、豆腐を使った豆腐そぼろや紅ショウガを使った物などをセットにします。店舗を持たずに、しばらくはこのスタイルでやっていこうと思います。

ワッキーまゆみ
それでは最後に今後の野望、展望、夢など教えてください!

勝山さん
これは、僕がちょくちょく言っていることなんですけど、おにぎりをアメリカで広めたい、ラーメンと、お寿司の次に人気になる日本食にしたいです。イリノイ州はレイ・クロックがマクドナルドのフランチャイズ一号店を作った場所なんですが、同じように、ここからおにぎりのレボリューションが生まれたらと思っています。

ワッキーまゆみ
おにぎりの熱い思いをお聞かせいただけたところで、今日はどうもありがとうございました。シカゴ初のおにぎり革命、ムーブメントが起きるよう応援しています!

■Onigiri Shuttle Kororin
ykatsuyama@onigirikororin.com
・URL: https://www.onigirikororin.com
・Instagram: @onigirishuttlekororin

★インタビューを終えて
今回お話を聞いた勝山雄太さんは、日本の有名大学の法学部で勉強をし、ストリートダンスに夢中だったという異色の経歴を持っている好青年! 卒業後は経営を学びたくてコンサルタント系の会社に就職し、フードテック関連のプロジェクトや海外出張も多く楽しかったそうですが、英語も余りできずアメリカでMBAを目指すことになったそうです。当時の上司よりクリエイティブに才能があるのでデザインスクールはどうか?とすすめられたことがきっかけでMBAとデザインのデュアルで学べるイリノイ工科大学に決めたとのことで、何かを創り出す楽しみを満喫しているイキイキとしたイケメン君でした!
【まだまだ新型コロナウイルスが収束していない状況ですが、シカゴに旅行ができるようになったときにぜひ参考にしてみてください】


2020年11月30日
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  • 特派員プロフィール
  • シカゴ2特派員

    シカゴ2特派員
    脇方 真由美
    名古屋、東京、シンガポール、ロサンゼルス、シカゴに住み日本を出て22年。金融、広告代理店を経てフリーランスに。日本の雑誌やネットに寄稿しつつシカゴ日系サイト、フリーペーパーにも携わる。食べる事好きが興じてお料理大好き人間となる。子育てをしつつシカゴライフを満喫中。グルメ、観光、ショッピング、キッズ関連などシカゴ情報を発信しシカゴライフをエンジョイしたい!カリグラフィー、スキューバダイビング、映画、読書、漫画など大好き。 DISQUS ID @disqus_IssbRRqZnG

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