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アメリカ/ヒューストン特派員ブログ ザーカー 久美子

アメリカ・ヒューストン特派員が現地から北米地域に至るまで、旅行・観光・食事などの現地最新情報をお伝えします。

2014年9月 4日

No.44〉〔週末ドライブ☆オースティン〕花とプールとコウモリと編


No.44〉〔週末ドライブ☆オースティン〕花とプールとコウモリと編

前回に引き続き、テキサスの州都・オースティン(Austin)の、緑豊かなダウンタウンをご紹介します。


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まずは、ダウンタウンの南にあるレディ・バード湖(Lady Bird Lake)へ。湖ぞいには、ハイキング&自転車専用道路(Hike & Bike Trail)があり、ジョギングや犬の散歩をする人たちが、緑のトンネルを抜けていきます。


野花を写真に収めつつ、向かったところはジルカー植物園(Zilker Botanical Garden)
来年で60周年を迎える、花の楽園です。
広い園内には、バラ園やサボテン園、ハーブ園、そして地元の造園技師 / イサム・タニグチ氏による日本庭園などがあります。


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驚いたことに、恐竜の足跡も! ハートマン先史園(Hartman Prehistoric Garden)には、1億年以上前に生息していた、6,7頭の恐竜の足跡が100以上残されています。恐竜好きの方、必見です☆


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▲「AUSTIN」の文字をかたどった、日本庭園の池。


ダウンタウンに戻りつつ訪れたのは、バートン湧き水プール(Barton Springs Pool)
川を堰きとめて作られたこのプールには、透明度の高い湧き水がそそぎこみ、一年を通して、水温は20℃前後。木漏れ日の降る午後、涼やかな時間が流れていきます。


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▲プールの外側では、犬が水遊びをしていたり、カヌーをしている人たちがいたり。


夕方には、レディ・バード湖に架かる橋「アン・リチャーズ・議会大通り橋(Ann Richards Congress Avenue Bridge)」に戻ってきました。
オースティンの1番の観光スポットが、夕方のこちらの橋。大勢の人が、橋の上から下から、これから始まる【自然現象】を待っています。


なんと、この橋の下には、世界最大・都会暮らしのコウモリの巣があるのです。
春、中央メキシコから飛んできた、約70万匹のメキシコオヒキコウモリ(Mexican free-tailed bat)。夏には子どもを産み、倍の150万匹に! そして夕方、コウモリたちは餌を求めて、巣から出かけていきます。


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▲夏には、オースティンの人口(約70万人)よりも多く生息するコウモリたち。


橋の上で待つこと、約1時間。人々の歓声とともに、川岸から黒い竜巻が発生。それはやがて、橋の中央にいたわたしとダンナさんの下からも沸き起こりました。生臭さとともに......。狂ったように飛びだしてゆくコウモリたち。圧巻です。


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▲蚊や虫を毎晩、約1万キロも食べるそう。


闇に溶けこんでいく夕焼けの先へ、コウモリたちは消えていきました。
9月末くらいまで見られるそうなので、オースティンへ来た際には、ぜひともご覧ください♪


次回は、番外編 / アラスカ第2の都市・フェアバンクスをご紹介します。どうぞ、お楽しみに☆




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☆今日の一首☆
人工の滝といえどもシャッターを自然におして記念撮影




◇アクセス情報◇

Zilker Botanical Garden
 住所:2220 Barton Springs Road, Austin, Texas
 電話:512-477-8672
 HP:zilkergarden.org
 入園料:$3 / $2(オースティン在住者) / $1(3~12&62歳以上)
 営業時間:7:00~19:00(サマータイム) / 9:00~17:30


Barton Springs Pool
 住所:2201 Barton Springs Road, Austin, Texas
 電話:512-867-3080
 HP: austintexas.gov/department/barton -springs-pool
 料金:$4 / $3(12~17歳) / $2(1~11&62歳以上) ※オースティン在住者は$1オフ
 営業日時:月~日曜日 5:00~22:00 (8:00~21:00以外は、監視員がおらず無料)
 休業日時:木曜日 9:00~19:00
 (2014年は、4月21日~10月31日までオープン。詳しくはHPをご覧ください)


Ann Richards Congress Avenue Bridge Bats
 場所: 100 South Congress Avenue, Austin, Texas
 電話: 512-327-9721
 HP: austintexas.org/listings/Ann -Richards-Congress-Avenue-Bridge-Bats


 ※料金は2014年9月現在です。




◎あわせて読みたい周辺情報◎
・〔週末ドライブ☆オースティン〕ダウンタウンで壁画めぐり編

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カテゴリー 自然・風景 見所・観光・定番スポット
2014年9月 4日
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