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アメリカ/ニューヨーク特派員ブログ 青木 多佳子

アメリカ・ニューヨーク特派員が現地から北米地域に至るまで、旅行・観光・食事などの現地最新情報をお伝えします。

2007年11月 4日

格差社会と呼ばれるアメリカの買い物風景


格差社会と呼ばれるアメリカの買い物風景

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日本では高級店でも、100円均一ショップでも訪れる人に大差はない。もちろん細かい観察をすると宝石店にはゴージャスな毛皮を着た人が訪れ、「100円―」にはごく一般的な庶民が集まるといった構図は垣間見ることができる。それでも日本にいた頃はあまり違和感がなかった。

ところが、アメリカ、特にニューヨークとなるとお店によって人種が異なるのに驚かされることがよくある。例えば、クレイト&バレルというお洒落な雑貨チェーンやホールフーズといったオーガニックフード店は、ほとんど白人や裕福な黒人、アジア人で占められる。対して、アメリカの100円ショップならぬ99セントショップや安物衣料品CONWAYなどに行くと、ヤマのようにメキシコ人や中南米系、東南アジア系、イスラム系、黒人家族を見かける。文化や生活習慣の違いもあるが、お洒落なインテリアやオーガニックの野菜より最低限必要なものを安価に買い求める世帯がこのマイノリティと呼ばれる集団に多い。

日本人はどうかというと、私を含め、どちらの系統のお店にも出没しているようだ。ゴミ袋やノートなどクオリティーが下がるものでも問題なければ、99セントショップ。洗剤や食品の質に疑問を感じれば、超安売りショップは敬遠し、スーパーに足を運ぶ。ちょっと面倒ではあるが、何しろニューヨークは物価が高い。また、テキサスのように州税がフリーというところもあるのに、ニューヨーク市に住めば州税も市税も給料から引かれてしまうのだ。

ともあれニューヨーク在住の日本人は、皆そこそこの暮らしを楽しんでいる。家賃が高い分、賢く買い物をして、貯金もし、適度に贅沢もするというバランスを考えながらやりくりしているのだ。

写真は99セントショップでゲットしたバラのキャンドル、クリスタル調のインテリアグラス。安いのはいいけどついつい余計なものまで買ってしまうのは日本でもいっしょ?

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カテゴリー お金・通貨・両替
2007年11月 4日
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      ニューヨーク特派員
      青木 多佳子
      大好きなヨーロッパに住むはずが、うっかり(!)オハイオの大学院へ入学。気がつけば17年もの米国暮らし。現在はトラベルコーディネーター兼ライターとしてNYを徘徊中。根っからの旅人間で、訪問した国は45ヵ国。米国も西のシアトルから北のバーハーバー、南はキーウエストと、森林、砂漠、海辺、渓谷、ひなびた街を歩きまわる。マリンスポーツをかねてカリブ海の島々にも出没中。旅の基本スタイルは自由気ままな「おひとり様」+α(?)。ご連絡はこちらまで。 DISQUS ID @takakoaoki

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