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アメリカ/ニューヨーク特派員ブログ 青木 多佳子

アメリカ・ニューヨーク特派員が現地から北米地域に至るまで、旅行・観光・食事などの現地最新情報をお伝えします。

2008年4月25日

格安長距離バスは片道1ドルからだけど〜


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格安長距離バスは片道1ドルからだけど〜

ニューヨークから北のボストン、南のワシントンDCへはレンタカー以外、3つの交通手段がある。飛行機(デルタシャトルとUSエアーなど)、アムトラック(列車)、そして長距離バス。飛行機は値段が200〜600ドルと高額。アムトラックも往復130ドル〜。

そんななかで安い旅はやはりバスに限る。
おなじみのグレイハウンドだけでなく、最近はチャイナ系など格安バスが進出。価格競争も激しくなってきている。先日はとうとうボストン、ワシントンDCまで片道1ドル〜、というびっくり仰天価格まで登場。オンラインで早く買えば1ドルでボストン、DCまで行けるというのだ。米国在住日本人でもバスを利用者が圧倒的に多い。

「格安」だから、バスも古い感じがするし、サービスの質も疑問に感じることもある。保険の加入もどうなっているのだろう? 先日、仕事仲間がこのバスに乗車してみたが、トイレ休憩中、バスの運転手が、2人ばかり戻ってきていないのにそのまま発車しようとしたそうだ。時間が遅かったら置いてきぼりは恐い話しであるが。

一方、この片道1ドルバスの魅力で、列車などはがらあき状態だろうか?
と思ったらこれが結構埋まっているのだ。

ある日曜日、ワシントンDCからニューヨークまで、アセラに乗った。アセラとはワシントンDC−NY−ボストンを走るビジネスマンご用達の超特急である。この列車はビジネスクラスとファーストクラスのみ。

故にさぞ、週末はがら空きだろうと想像していたらこれが意外と混んでいるのだ。ファーストクラスはともかく、ビジネスクラスの車両は人口密度(!)が高い。1車両だけ「QUIET CAR(私語厳禁車両?)」というのもあるが、ここはもうほとんどあいている席もない。

普通列車のコーチクラスは片道が65ドルから120くらい。アセラのビジネスが140ドルくらいから。さらにファーストクラスだとプラス$100でけして安くはない。

しかし、中流家庭以上のアメリカ人にとって(車を持っていない人の)「バス旅行」=「貧乏」のイメージを払拭できず、列車の方を選ぶのだろうか。

片道1ドル〜をアナウンスした格安バス
www.megabus.com
www.boltbus.com

写真: アセラのファーストクラス。ここはさすがにリッチそうなカップルやビジネスマンタイプの人ばかり。ファーストクラスに限っては、アテンダントがつき、食事をサーブしてくれる。ワインやビールもあり。なお、出発の3日前までであればトリプルA会員用10%割引もある。

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カテゴリー お金・通貨・両替
2008年4月25日
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      ニューヨーク特派員
      青木 多佳子
      大好きなヨーロッパに住むはずが、うっかり(!)オハイオの大学院へ入学。気がつけば17年もの米国暮らし。現在はトラベルコーディネーター兼ライターとしてNYを徘徊中。根っからの旅人間で、訪問した国は45ヵ国。米国も西のシアトルから北のバーハーバー、南はキーウエストと、森林、砂漠、海辺、渓谷、ひなびた街を歩きまわる。マリンスポーツをかねてカリブ海の島々にも出没中。旅の基本スタイルは自由気ままな「おひとり様」+α(?)。ご連絡はこちらまで。 DISQUS ID @takakoaoki

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