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アメリカ/ニューヨーク特派員ブログ 青木 多佳子

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2012年12月27日

年の瀬を迎える街 ~ただ今カウントダウンへ向けて始動中!


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年の瀬を迎える街 ~ただ今カウントダウンへ向けて始動中!

クリスマスも過ぎて今年も残すところあと数日。学校も冬休みとなり、ミッドタウンは平日も家族連れや若者で大賑わい。そうかと思うとギリギリまで仕事があるのか、フォーマルスーツに身を包んだニューヨーカーも足早に歩いている。一方でふだんと変わらずゆっくりとした歩調で公園を散歩する熟年カップル、犬を連れて散歩する人の姿も。


この年の瀬に向けて皆それぞれ今年を振り返り、そして来年に何を思うのだろうか。今年はニューヨークを震撼させたハリケーン・サンディの来襲もあった。また4年に一度の大統領選も熱い戦いを終えた。そんな出来事も過ぎ去り、いつもと変わらない年の瀬の街。すでにお祭り気分でタイムズスクエアに集まり歓声を上げる人々。みやげ物店では2013年をかたどった色とりどりの眼鏡やアメリカの国旗が店頭に並び、カウントダウンへの準備に拍車がかかる。


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ワンタイムズスクエアビル屋上の年号は、まもなく「2012」から「2013」に替わる。年末恒例の行事となった付け替え作業だが、先日は来年度用の「1」「3」という数字が運び込まれた。ビルの屋上にあるとその大きさが実感できないが、地上で見ると数人がかりで持ち上げなくてはならないほどの巨大サイズとその重量感に圧倒される。


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46丁目のビジターセンター内にある「Wishing Wall」コーナーを覗いてみると、すでに願い事の紙吹雪でびっしりと埋め尽くされていた。小さい紙切れに託されたありったけの思い。家族の健康や仕事探しの成功を願ったり、パーフェクトなボーイフレンドが見つかるようにといった個人的なものから、「もうニューヨークにハリケーンが来ませんように」といった今年の出来事を反映したお願い事まで様々。カウントダウンの夜空に舞い落ちるとき、どうかひとつでも多くの願い事が叶いますように。


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もう一つ、年末カウントダウンに向けて、スマートフォンアプリ「Times Square Ball App」の準備もしておきたい。そろそろおなじみになってきたこのアプリはすでに2013年版にアップデート済み。大晦日の夜、どこでも手軽にカウントダウンイベントのライブ中継が見られるし、カウントダウンボールの真下にある東芝のスクリーンにもしかしたら自分の投稿した写真が映し出されるかも、といったお楽しみの写真投稿機能も搭載。最新OSにも対応し、アップデートされた画面は見た目も早くさくさく動く。


それから是非、ご自分で発見してほしいのですがホーム画面で、ある動作をするとカウントダウンの音声付で、アプリ画面上のボールが下りて来る。しかもカウントダウンゼロではなんと花火まで!このアプリを駆使してタイムズスクエアのリアルカウントダウンを体感してみてはいかが?


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さて、いよいよニューヨーク年末の最大行事、カウントダウンが始まります。一昨年そして昨年に引き続きカウントダウンイベントに参加することになりました。3回目の今年はどんなイベントが待ち受けていてどんな歓声があがるのか、今からドキドキわくわく。次はこのカウントダウンの体験レポートをお届けします。


みなさんどうか良いお年をお迎えください。

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2012年12月27日
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      ニューヨーク特派員
      青木 多佳子
      大好きなヨーロッパに住むはずが、うっかり(!)オハイオの大学院へ入学。気がつけば17年もの米国暮らし。現在はトラベルコーディネーター兼ライターとしてNYを徘徊中。根っからの旅人間で、訪問した国は45ヵ国。米国も西のシアトルから北のバーハーバー、南はキーウエストと、森林、砂漠、海辺、渓谷、ひなびた街を歩きまわる。マリンスポーツをかねてカリブ海の島々にも出没中。旅の基本スタイルは自由気ままな「おひとり様」+α(?)。ご連絡はこちらまで。 DISQUS ID @takakoaoki

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