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アメリカ/サンフランシスコ4特派員ブログ Yukari

アメリカ・サンフランシスコ4特派員が現地から北米地域に至るまで、旅行・観光・食事などの現地最新情報をお伝えします。


サンフランシスコからギルロイまで、サンフランシスコ・ベイエリアの西側の都市をつなぐカルトレイン(Caltrain)。普段はシリコンバレーエリアからサンフランシスコに行く人々の通勤や観光客を乗せて走るカルトレインが、この土日は各日1列車だけ、ホリディ仕様に変身します!


カルトレインとは?


サンフランシスコ4番&キングストリート (4th & King Streets, San Francisco)にあるサンフランシスコ駅から、アウトレットがあることで有名な郊外の都市ギルロイまで、サンフランシスコ湾の西側を南北に結ぶ列車です。

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スタンフォード大学のあるパロアルト(Palo Alto)のほか、Facebook本社のあるメンローパーク(Menlo Park)、Googleのあるマウンテンビュー(Mountain view)、Apple本社のあるクパティーノ(Cupertino)など、いわゆるシリコンバレーと呼ばれるエリアも通ります。


観光の足としてはもちろん、普段からサンフランシスコ・ベイエリアに住む人たちの通勤手段としても欠かせない存在の一つです。


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サンフランシスコ4番&キングストリートにあるカルトレインの駅


2日限定のホリディ・トレイン!2018年は12月1日・2日!


普段はいかにもアメリカらしい、いかつい見た目のカルトレインですが、ホリディシーズンの2日間、1日1回限定でクリスマス仕様に変身します。それが、ホリディ・トレイン(Holiday Train)です。


車体にクリスマスのデコレーションをつけたカルトレインが、サンタクロースを乗せて走り、サンフランシスコやマウンテンビューなど5つの駅で長く停車してショーを行うという、ホリディシーズンらしいイベントなのです。


過去3年間の様子はこちらから見ることができます。
Holiday Train - Gallery


2018年 ホリディ・トレインのスケジュール


12月1日(土)
停車駅 [ 到着・ショータイム ]
サンフランシスコ (San Francisco) [ 4:00 p.m. ]
バーリンゲイム (Burlingame) [ 5:25 p.m. ]
レッドウッドシティー (Redwood City) [ 6:10 p.m. ]
マウンテンビュー (Mountain View) [ 7:25 p.m. ]
サンタクララ (Santa Clara) [ 8:00 p.m. ]


12月2日(日)
停車駅 [ 到着・ショータイム ]
サンフランシスコ (San Francisco) [ 4:00 p.m. ]
ミルブレー (Millbrae) [ 5:20 p.m.]
サンマテオ (San Mateo) [ 6:00 p.m.]
メンローパーク (Menlo Park) [ 7:05 p.m.]
サニーベール (Sunnyvale) [ 7:50 p.m.]


各駅ごとに行われるエンターテイメント情報など、より詳細な内容は、公式サイトの TRAIN SCHEDULE をご確認ください。


ホリディ・トレイン公式サイト

URL: http://www.holiday-train.org/




カルトレイン サンフランシスコ駅 
サンフランシスコ4番&キングストリート (4th & King Streets, San Francisco)




2018年12月 1日

誕生日などのイベントはもちろん、季節ごとのイベントでもカードを送り合う文化が根付いているアメリカ。クリスマスに向けたこれからのシーズンは、可愛いカードがたくさん登場し、カード売り場が1年で一番盛り上がる時期でもあります。


アメリカ旅行中に旅先からポストカードを送ったり、アメリカならではの可愛いカードを日本の大切な人に送ることができたら、素敵なお土産になると思いませんか?


日本への国際郵便ってなんだか難しそう〜と思うかもしれませんが、実はそんなことはありません。今回は、いくつかある国際郵便の方法の中から、一番手軽で簡単な郵便局を使った方法をご紹介します。


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アメリカの郵便局「USPS」


アメリカの郵便局は、United States Postal Service(ユナイテッド・ステイツ・ポスタル・サービス)という名称で、USPS と略されます。ブルーの文字とイーグル(ワシ)がモチーフになったシンボルマークが目印です。郵便局の建物の表示は、United States Post Office (ユナイテッド・ステイツ・ポスト・オフィス) です。


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Google Mapで「United States Postal Service」を検索すると、近くの郵便局を見つけることができます。



アメリカ → 日本 国際郵便の種類


USPSの国際郵便サービス(International Mail Services)を見ると、以下の4種類が書かれていますが、ハガキやカードを送るならば、4番目の First-Class Mail International(ファーストクラス・メール・インターナショナル) の1択です。


    1. Global Express Guaranteed

    2. Priority Mail Express International

    3. Priority Mail International

    4. First-Class Mail International


ファーストクラスと聞くと、上位のサービスのように感じてしまうかもしれませんが、このファーストクラス・メール・インターナショナルが、もっとも安く、その分日数がかかるという郵便サービスになります。残りの1〜3 は、配達までの期間が短い、保険をかけることができる、追跡できる、などのサービスがある代わりに、料金が高くなります。大切なビジネスの書類や小包などを送る際に使われるものです。


国際郵便用切手の種類と買い方


ファーストクラス・メール・インターナショナルでハガキやカードを送るためには、まず切手を購入しましょう。ハガキまたは1oz(1オンス=約28.35g)までのレターであれば、グローバル・フォーエバースタンプ(Global Forever Stamp)を使います。スーパーやカードショップなどで売っている、封筒とセットになった一般的なカードであれば、基本的にこの方法で送ることができます。


グローバル・フォーエバースタンプは1枚が1.15ドルで、1ozまでのレターをファーストクラス・メール・インターナショナルで送る際に利用できる切手です。郵便局で購入することができますが、小さい郵便局だと取り扱いをしていない場合もあります。


アメリカの切手は、アメリカ国内用はデザイン豊富な一方で、国際郵便用のグローバル・フォーエバースタンプは、デザインがほぼ1種類です。ただし、クリスマスカードのやり取りが盛んになるこの時期になると、ホリディシーズンのデザインが登場します。2018年のホリディシーズンはポインセチアのデザインのものが出ています。

切手のデザインはUSPSのサイトで確認することができます。
2018年11月現在の通常デザイン
2018年ホリディシーズンのデザイン


国際郵便でハガキ・カードを出す方法


あとは切手を貼って出すだけ!という状態で、郵便局に来た場合には、もちろんそのまま郵便局で切手を購入して出すことができます。そうではなく、先にカードと切手を揃え、ホテルの部屋でゆっくりとメッセージを書く、ということもあるでしょう。その場合には、日本と同様にポストに投函します。


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アメリカのポストは青色です。サイドにUSPSのマークがついているので、間違える心配はありません! 日本と同様に街中に立っているので、観光の途中で見つけたら、場所を覚えておきましょう。


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カマボコ型の上部についているバーを引っ張って、蓋を開けて投函する仕組みです。集荷時間もこちらに表示されています。場所によって異なりますが、日本と比べると集荷回数は少ない印象です。


フォーエバースタンプを使って送るカードやレターであれば、国内郵便と同じく、このポストに投函するだけでOKです。もちろん郵便局で出すことも可能なので、不安な方は郵便局に行きましょう。

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こちらはちょっと変わったポスト。違いがわかりますか? 


答えは、車に乗ったまま手紙を投函できるドライブスルー型のポストです。車社会のアメリカならではのこのポスト、普通のポストと比べると数は少ないものの、時々見かけます。

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ファーストクラス・メール・インターナショナルはどのくらいで日本に届く?


ファーストクラス・メール・インターナショナルを使って送るレター類にかかる配達期間は、地域や時期によっても異なりますが、これまで私が送ったケース(アメリカ・カリフォルニア州サンフランシスコ近郊 ⇆ 日本・愛知県名古屋市)だと、全て1週間前後でした。


旅先から出すと、自分の方が先に戻る可能性も高そうですが、忘れた頃に届くカードというお土産もなかなかサプライズになるのではないでしょうか?


気持ちが伝わるお土産の一つとして、また郵便局というアメリカの日常生活を体験する手段として、ぜひお試しください♪


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2018年11月30日

トレジョの愛称で在米日本人に人気のスーパーマーケット、トレーダー・ジョーズ(Trader Joe’s)は、お土産探しの場所として旅行者にも人気です。


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お菓子や調味料などお土産として有名なアイテムがたくさんあり、以前こちらのブログでもご紹介しましたが、一番人気と言ってもいいのが、エコバッグ! 中でも州や地域の限定デザインのものは、軽い・安い・地域限定 と三拍子揃った優秀アイテムとして、大人気です。


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ここカリフォルニア州の限定エコバッグは2種類。
サンフランシスコのシンボル、ゴールデン・ゲート・ブリッジが描かれた北カリフォルニア限定デザイン(左)と、ロサンゼルスやサンディエゴで手に入る南カリフォルニア限定デザイン(右)があります。


ガイドブックを始め、アメリカのお土産といえば必ず語られるトレジョのエコバッグですが、「いろんな種類を集めたい!というコレクター魂をくすぐるアイテムでもあります。とはいえ、アメリカに住んでいても、住んでいる州以外の限定エコバックを集めるのは、簡単ではありません。


でも、毎年この時期になると、トレジョの限定エコバッグのコレクションを増やすチャンスが!
そんな、トレジョのミステリーパックについてご紹介します。


ミステリーパックとは?


毎年、11月上旬に販売されれる、ミステリーパック(Mystery Pack)。
州・地域限定デザインのエコバッグが3枚入って2.99ドルという福袋的なパックです。ただし、ミステリーというだけあって、何が入っているかは、買ってからのお楽しみ。


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<インパクトのある顔が目印のミステリーパック>


毎年、11月の上旬に発売されるというミステリーパック。昨年はその存在を知らず見逃してしまったので、今年こそは!と待っていたところ、昨日店頭に並んでいるところを発見しました。毎年人気のようで、すぐに無くなってしまうようなので、この時期にアメリカ旅行をして出会うことができたら、迷わず購入することをおすすめします!


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<エコバッグコーナーに並ぶミステリーパック>


売っている場所は店舗によって異なるようですが、私が購入した店舗では、エコバックのコーナーに普通に並んでいました。ワゴンで売られている店舗もあるようなので、店内をくまなくチェックするか、店員さんに聞いてみてくださいね。



ミステリーパックを開封!


もちろん、私も購入しました。
日本帰国時のお土産にもなるので、2パック購入です。


自宅に戻って早速開封してみると…


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左から順に


・ デラウエア
・ ミシガン
・ ニューメキシコ


の限定デザインが入っていました。


まだ持っておらず、今後も行く予定のない州だったので、これは嬉しい内容でした。


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こちらは上記3つの反対側デザインです。
トレジョのエコバッグは、両面はもちろん、マチや底部分もしっかりとデザインされていて、そこも魅力なのです。その州ならではのキーアイテムを探す楽しみも。


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もう一つも開封。左から


・ アリゾナ
・ サウスカロライナ
・ ワシントンDC


でした。
かぶることがなかったのはラッキーでしたが、もともとお土産にする予定だったので、手放し難くなるという嬉しい悩みも。



人気のミステリーパックは見つけたら即購入がおすすめ!


毎年すぐ売り切れてしまうというミステリーパック。販売のタイミングでアメリカに滞在しているのならば、とてもラッキーです。もしトレジョでこの顔のパッケージに出会えたら、迷わず購入!をおすすめします。(ちなみに我が家の近くの2店舗には、本日11月9日午後の時点で、まだありました。)


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軽くて頑丈で、買い物のお供としてとても使い勝手の良いトレジョのエコバッグは、自分や家族へのお土産としてもおすすめです!


<TRADER JOE’S(トレーダー・ジョーズ>

Website:https://www.traderjoes.com/

店舗検索:https://www.traderjoes.com/stores

<滞在先最寄り店舗の検索方法>

・ 上記URLをクリックして”Find a Trader Joe’s” を開く

・ 検索画面( Enter Zip Code OR City and State)に、

滞在先の都市名、またはホテル住所の郵便番号(Zip Code)を入力して検索



2018年11月 9日
2018年11月 4日
2018年11月 2日
2018年10月25日
2018年10月24日
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    サンフランシスコ4特派員
    Yukari
    米国カリフォルニア州サンフランシスコ・ベイエリア在住のライター。「シリコンバレー」の名で、ビジネス面から語られることの多い地域で暮らしていますが、世界中から集まる人々によって作られる多様な文化と、健康や環境に対する意識の高さも、この土地の魅力だと感じています。シリコンバレーはもちろん、近郊の都市やワインカントリーの紹介も交えながら、多様な食文化やヘルシーなアイテムについてもご紹介をしていきます。 DISQUS ID @disqus_w7wIt4uisJ

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